Saeed Jaffrey, acteur d'origine indienne dans une cuisine britannique et bollywoodienne, décède à 86 ans

Saeed Jaffrey, un acteur d'origine indienne dont le charme et le magnétisme ont été utilisés pour un effet mémorable lorsqu'il a dépeint un fidèle fantassin dans L'homme qui voudrait être roi, un homme d'État indien à Gandhi et un slumlord en quête de plaisir dans My Beautiful Laundrette, est décédé le novembre 14 ans dans un hôpital de Londres. Il avait 86 ans.



Sa famille, qui a annoncé le décès, a déclaré que la cause était une hémorragie cérébrale.



Après des débuts précoces à la radio et sur scène en Inde, M. Jaffrey s'installe à New York à la fin des années 1950 avec l'ambition de conquérir Broadway. Il a connu un succès limité, et sa féminisation, certes compulsive, a conduit à l'effondrement de son premier mariage avec l'actrice Madhur Jaffrey. Plus tard, elle est devenue une auteure de livres de cuisine et une animatrice d'émissions culinaires réputée pour avoir popularisé la cuisine indienne en Occident.

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M. Jaffrey a cherché un bon départ à Londres, où sa voix résonnante lui a valu de travailler à la radio, sur la scène du West End et finalement à la télévision, où il a joué le rôle d'un trafiquant d'immigrants illégaux dans la série de la fin des années 1970 Gangsters et le propriétaire d'un établissement haut de gamme. Restaurant indien à Tandoori Nights à la fin des années 1980.



Sa performance révolutionnaire a été dans L'homme qui serait roi, l'adaptation par le réalisateur John Huston du fil d'aventure Rudyard Kipling se déroulant dans le Raj britannique. M. Jaffrey a joué un traducteur et réparateur Gurkha qui aide deux soldats britanniques (Michael Caine et Sean Connery) à exécuter une arnaque massive contre un royaume tribal dans le but de récolter une fortune.

Saeed Jaffrey, à gauche, dans My Beautiful Laundrette. (Moviestore/REX Shutterstock)

Le film s'est avéré être un énorme succès critique et populaire et a établi M. Jaffrey comme une marchandise bancable.

Il a suivi cette performance avec un rôle principal dans The Chess Players (1977) du réalisateur Satyajit Ray en tant qu'aristocrate musulman obsédé par les échecs et un rôle de soutien dans Gandhi (1982) du réalisateur Richard Attenborough en tant que père fondateur indien Sardar Patel. Il a reçu des éloges dans My Beautiful Laundrette (1985) du réalisateur Stephen Frears, un succès dormant dans lequel il a joué un homme d'affaires pakistanais mobile mais pervers à Londres.



M. Jaffrey est apparu dans de nombreux autres projets explorant les relations anglo-indiennes, notamment l'adaptation cinématographique de David Lean de A Passage to India (1984) d'EM Forster et la prestigieuse mini-série télévisée The Far Pavilions et The Jewel in the Crown.

À partir du milieu des années 1980, M. Jaffrey est devenu un incontournable de dizaines de films fabriqués en Inde, dans lesquels il était souvent interprété comme l'oncle délicieusement vilain. Il est également revenu périodiquement à des productions de langue anglaise, y compris un rôle récurrent en tant que propriétaire de magasin dans la série télévisée britannique Coronation Street.

Sa mort a provoqué une vague d'hommages en Inde. Dans un tweet, le Premier ministre Narendra Modi l'a décrit comme un acteur aux multiples facettes dont on se souviendra toujours de son flair et de sa polyvalence.

Saeed Jaffrey est né à Malerkotla, dans l'État indien du Pendjab, le 8 janvier 1929. Il a grandi en itinérance dans le nord de l'Inde, se déplaçant souvent pour le travail de son père en tant que médecin de santé publique.

Il a fait remonter son premier intérêt pour la comédie à sa jeunesse. En tant qu'écolier, a-t-il dit, il était petit et vulnérable aux intimidateurs, il a donc perfectionné les impressions des enseignants pour gagner la faveur des autres étudiants. Après des études d'histoire à l'Université d'Allahabad en Inde, il rejoint en 1951 All India Radio, qui cherchait des annonceurs anglophones.

Il a montré une aptitude pour l'écriture de scénarios et le théâtre à la radio, et a également aidé à former une troupe de théâtre amateur à New Delhi qui a présenté des œuvres d'auteurs dramatiques aussi variés que William Shakespeare et Tennessee Williams.

Sa promesse a conduit à une bourse Fulbright au milieu des années 1950 pour étudier l'art dramatique à l'Université catholique de Washington. Il est rejoint par Madhur Bahadur, une actrice indienne qu'il épouse bientôt et avec qui il a trois filles.

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Ils se sont installés à New York, où M. Jaffrey a remporté un rôle de soutien à Broadway en tant que professeur brahmane Godbole dans une adaptation très appréciée de A Passage to India en 1962 face à Gladys Cooper et Eric Portman.

En 1980, il épouse Jennifer Sorrell, agent de casting. Outre sa femme, les survivants incluent ses filles, dont l'actrice Sakina Jaffrey.

M. Jaffrey n'était pas connu pour son ego restreint. Dans des interviews, il a joué sa vie personnelle fringante – encore amplifiée dans ses mémoires, Saeed, An Actor’s Journey – et pourrait mépriser son travail dans ce qu’il a qualifié de petits films idiots de Bollywood. En 1995, il a reçu l'Ordre de l'Empire britannique pour ses contributions au théâtre.

Il avait fallu des années à M. Jaffrey pour subvenir à ses besoins uniquement en tant qu'acteur. Parfois, il a dessiné des dessins animés et a travaillé dans la publicité et la publicité. Il était vendeur chez Harrods quand Ingrid Bergman, qui est apparue avec lui dans une pièce du West End, l'a repéré dans le grand magasin de Londres.

Je ne voulais pas qu'elle ait pitié de moi, alors j'ai mis ma veste et ma cravate et j'ai agi comme un client, a-t-il déclaré à la BBC des années plus tard. Ingrid a dit : « Oh Saeed, comme c'est agréable de vous voir, achetez-vous Harrods ? » Alors qu'en fait, j'avais environ deux livres dans ma poche.

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