De grandes fermes laitières se sont rassemblées à travers une échappatoire autorisant la prolifération d'algues toxiques menaçant les eaux locales

Les nouvelles règles ordonnées par les tribunaux et conçues pour contrôler le ruissellement du fumier des fermes laitières dans les ruisseaux et les lacs ne s'appliqueront pas à la grande majorité des grandes fermes industrielles de l'État, car environ 230 d'entre elles ont récemment commencé à exploiter une faille dans les permis, selon les dossiers.



Un résumé des incidents de contamination du fumier de l'hiver et du printemps 2014 que le DEC a récemment fourni à Earthjustice n'était clairement qu'un liste partielle parce qu'il a omis le déversement bien documenté du 21 février 2014 qui a produit le panache de fumier sur le lac Owasco.



Walter Hang, chef de Ciblage des toxiques à Ithaca, a produit une carte d'état des événements de déversement de fumier à partir de documents qu'il a rassemblés.

Et USA Today Network New York a récemment signalé qu'il avait déposé une demande complète de dossiers ouverts auprès du DEC en mai, recherchant toutes les violations de permis d'exploitation agricole, y compris les déversements, depuis 2007. Cette demande n'avait pas été satisfaite à la date de son vaste Rapport du 16 septembre.



Mais un événement de déversement de fumier à l'hiver 2014 a galvanisé les responsables de la région d'Owasco chargés de fournir de l'eau potable.

Cela les a motivés à en savoir plus sur les liens potentiels entre les déversements de fumier et les HAB et à poursuivre les réformes appropriées. Quoi qu'il en soit, faisons-le, a déclaré le superviseur d'Owasco, Wagner. S'il s'agit de subventionner les agriculteurs, tant mieux.(Le gouverneur Andrew Cuomo s'est déjà engagé dans cette direction, affecter 14 millions de dollars pour les projets de protection de la qualité de l'eau dans 43 CAFO à travers l'État.)

Le 21 février 2014, du fumier liquide qui avait été appliqué sur un champ gelé et couvert de neige s'est écoulé dans un ruisseau qui alimente Owasco. Une photo prise du rivage le jour suivant montre un panache de fumier d'environ 25 pieds sur 75 pieds.



Un échantillon d'eau prélevé dans le ruisseau par le département de la santé du comté de Cayuga le 21 février avait un niveau de phosphore de 7,930 parties par million, selon un Lettre du 19 mars 2014 au DEC du législateur du comté de Cayuga, Michael Didio. C'était environ 160 fois la norme fédérale pour le phosphore dans l'eau des cours d'eau entrant dans les lacs utilisés pour la consommation, qui est de 0,05 partie par million.

Alors que la lettre de Didio n'identifiait pas la ferme qui avait épandu le fumier, la réponse du DEC lettre 16 juin 2014 a expliqué qu'une enquête avait conduit à un accord de consentement avec Allen Farms LLC à Scipio, un CAFO situé à environ deux milles à l'ouest du lac Owasco.

Cette accord de consentement, en vertu de laquelle Allen Farms a accepté de payer une amende de 10 000 $, a cité les violations suivantes cette saison :

— Le 21 février 2014, Allen a appliqué du fumier au champ 50 le long de Rice Road (qui) a provoqué le déversement de ruissellement contaminé dans l'affluent 44a du lac Owasco.

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— Les 11 et 28 mars, Allen a épandu du fumier dans le champ 27 le long de la rue Black (ce qui) a provoqué le déversement d'eaux de ruissellement contaminées dans l'affluent 9a-1 du ruisseau Yawger.

— Le 9 avril 2014, Allen a épandu du fumier dans le champ 1 près de Gilling Road (qui) a provoqué le déversement d'eaux de ruissellement contaminées dans l'affluent 16 du ruisseau Crane.

Chaque incident était une violation de la loi sur la conservation de l'environnement de l'État, passible d'une sanction civile pouvant aller jusqu'à 37 500 $ par incident.

Dans un système national d'élimination des rejets de polluants (SPDES) rapport de permis pour l'année civile 2015, Allen Farms a reconnu avoir confiné 1 817 vaches laitières matures et 1 488 génisses.

Fermes Allen déclaré avoir généré 72 546 tonnes de fumier au cours des 12 derniers mois. Au cours de la même période, il a transféré à d'autres personnes 1 316 tonnes de fumier, selon le rapport.

Allen Farms est répertorié parmi les 228 CAFO qui opèrent désormais sous le permis ECL moins restrictif en tant qu'opération sans rejet.

Peter Mantius est le fondateur de la Bord de l'eau , une publication entièrement numérique dédiée à la fourniture d'informations et à la couverture d'actualités environnementales importantes dans les Finger Lakes. Il apporte des décennies d'expérience en reportage et en rédaction à ses reportages, qui incluent de fréquentes plongées en profondeur dans les problèmes locaux et régionaux. Contactez-le en cliquant ici ou en lui envoyant un message à [email protected]
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