La banane Art Basel était de l'art, et les cris d'indignation en étaient une couche

Un visiteur d'Art Basel à Miami prend une photo de l'œuvre d'art virale Comedian de Maurizio Cattelan, qui est composée d'un conduit de banane collé à un mur. (Rhona Wise/EPA-EFE/REX/Shutterstock)



Par Sébastien Smee Critique d'art 9 décembre 2019 Par Sébastien Smee Critique d'art 9 décembre 2019

Acheter une banane scotchée à un mur pour 120 000 $ est, croyez-le ou non, une décision parfaitement rationnelle. S'il est présenté comme une œuvre d'art d'un artiste célèbre avec une solide expérience, et surtout s'il devient notoire - c'est ce qui s'est passé à grande vitesse la semaine dernière au comédien de Maurizio Cattelan, une banane collée sur un mur d'une galerie pendant l'Art annuel Bâle à Miami — il va prendre de la valeur. Ce sera un bon investissement.



C'est juste comme ça que ça marche.

Est-ce que je dis que ce n'est pas fou? Bien sûr que non. C'est dingue.



Mais qu'est-ce qui n'est pas fou ? Avez-vous été à une foire d'art? Ce sont des spectacles révoltants, l'imagination et le talent transformés brutalement en commerce nu. Êtes-vous au courant de ce qui se passe dans le monde entier? Saviez-vous qu'un animateur de télé-réalité est président des États-Unis ?

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La clé de tout, comme toujours, était l'attention des médias. Le comédien est rapidement devenu viral. Cela a fait l'objet de commentaires ironiques et cinglants sur MSNBC par Chuck Todd, qui a fait valoir – tout à fait raisonnablement – ​​qu'un monde où les gens peuvent payer 120 000 $ pour une banane collée sur un mur est un monde où l'inégalité des revenus est incontrôlable. Et oui, il fait désormais l'objet d'un commentaire critique dans Livingmax.

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Combien d'artistes ont ce genre d'exposition ? 120 000 $ - pour une pièce produite dans une édition de trois (tous ont été vendus) - s'avérera probablement une bonne affaire.



Ce qui est arrivé à Comedian après qu'il soit devenu une sensation médiatique résume notre désordre collectif - une sorte de boulimie médiatique - de manière exquise. Tout d'abord, à l'heure du déjeuner samedi, David Datuna, un artiste de la performance peu connu et bien nourri qui veut devenir plus connu, s'est présenté à la galerie, a enlevé la banane du mur et, prétendant être un artiste affamé, l'a mangé .

La banane a été rapidement remplacée; aucun problème. Comédien, comme celui de Damien Hirst requin mort , Sol LeWitt's dessins muraux et des milliers d'autres œuvres d'art conceptuel, concerne l'idée - qui dans ce cas, ironiquement, est que le marché de l'art est fou - pas le fruit en soi . Il est livré avec un certificat d'authentification et des instructions au propriétaire pour remplacer la banane tous les 10 jours.

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Mais la foule à l'exposition était devenue incontrôlable et posait un risque sérieux pour la santé et la sécurité, ainsi qu'un problème d'accès, selon la galerie. Ainsi, dimanche, dernier jour d'Art Basel, le comédien avait été retiré.

Puis, peut-être le plus fou de tous (mais qui mesure ?) : quelques heures avant la fermeture de la foire, Roderick Webber, un artiste de 46 ans portant un béret et aspirant politicien du Massachusetts, a griffonné Epstien [sic] ne s'est pas suicidé en rouge à lèvres rouge sur le mur de la galerie où se trouvait la banane. Il s'agissait bien sûr d'une référence au délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein, décédé en prison en août. (Webber a récemment tenté de enregistrer sa candidature à la primaire présidentielle du New Hampshire sous le nom d'Epstein ne s'est pas tué.)

Si vous êtes en colère contre Maurizio Cattelan pour avoir causé tout cela, vous avez peut-être de bonnes raisons. Mais je suis enclin à penser que vous avez le mauvais homme. Cattelan se moque du marché de l'art, de lui-même et de la société contemporaine en général. Il est intelligent et il peut être très drôle.

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Cela dit, en tant que provocation et œuvre d'art, la banane est relativement faible. Beaucoup plus intense et provocatrice était le moment où Cattelan a enregistré son propre revendeur, l'italien Massimo de Carlo, au mur de sa galerie .

Le comédien est clairement conçu comme une reprise de cette pièce précédente, qui, inutile de le dire, nécessitait beaucoup plus de ruban adhésif. Pour un marchand d'art, une humiliation plus pointue est difficile à imaginer. Et pourtant, il a été joyeusement accepté car dans l'économie du marché de l'art, cela avait du sens. Tout le monde en a profité.

Qu'est-ce qui est à blâmer? Art? Le fait que les gens – oui, même les riches – ont le sens de l'humour ? L'inégalité des revenus, comme Chuck Todd semble le penser ?

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Bien sûr, si vous le dites. Et pourtant, ce genre de tâtonnements pour les boucs émissaires est facile. Si vous êtes Todd - si vous êtes moi - pourquoi ne pas être honnête sur ce qui se passe ? Pourquoi ne pas rejeter le blâme sur l'ensemble de l'économie des médias (et des médias sociaux), qui s'articule autour d'une lutte intense pour l'attention des gens et fonctionne sur la publicité - une publicité qui fabrique le désir, qui stimule l'acquisition et produit plus de richesse, mais aussi plus de désir, plus de battage médiatique, plus de gaspillage, plus d'anxiété, plus de dissonance psychique et sociale.

Saul Bellow l'a appelé l'enfer débile. Cela n'a pas commencé avec Maurizio Cattelan ou avec l'art contemporain. Et cela ne se terminera pas avec des gens qui griffonnent des théories du complot avec du rouge à lèvres sur les murs des galeries.

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